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Plaxo-- 下一個矽谷傳奇?

數位時代雙週   / 撰文/楊致偉(特約撰述)

曾經孕育惠普、Intel、蘋果電腦、Yahoo!、eBay、Google的美國矽谷,下一個科技明星會是什麼?《數位時代雙週》特約的科技特約撰述作者,將由美國矽谷、波士頓與台灣三地為您共同狩獵。 本期介紹的,正是黃金創投Sequoia繼投資Yahoo!和Google後的另一家新銳--Plaxo!

有人說,網際網路是二十世紀的發明,而彈指之間就可以傳送的「電子郵件」,則是網路對人類活動影響最深遠的「殺手應用」。百分之九十以上的人,上網最常做的事,不是玩Messenger,不是看網路新聞、瀏覽新知,也不是尋找商業機會,甚至不是買書、拍賣、看股票、上Google查東西。他們上網最常做的,是「收電子郵件」,而且往往一天收好幾次! 網路信箱成為社會連結點
從九○年代中問世以來,電子郵件改變了人類的生活,商業活動,溝通方式有了電子郵件之後,實體郵件的件數年年下滑,電子卡片、傳單、型錄等數位化文件的數目,卻年年上升,成為更具效率的溝通媒介與行銷工具。每張名片上都有「email address」,每個入口網站都提供免費信箱,每個人都有一個以上的網路信箱,轉寄各式笑話、文件、垃圾文章,變成一種新的社會現象與社交活動,更是我們跟社會連結的重要形式。 唯一的麻煩是,當你因為轉換工作,更換ISP(連線服務商)或各式各樣理由必須更換網址時,發一封信去通知所有的親朋好友,就是件痛苦的麻煩事了,對交遊廣闊的人來說,更常難免有在發布更新通知時有漏網之魚,遺漏了重要的對象。很多時候,你並不確定收到這封通知信的人,會乖乖的去更新你的通訊資料這就是Plaxo,一家位於矽谷、定位為「聯繫管理服務」供應商(contact management service provider)的新創公司,打算為你解決的問題:自動更新你的通訊錄,免費! 二○○一年八月,以「點對點」(P2P,peer to peer)傳輸軟體Napster引起軒然大波的年輕創辦人派克(Sean Parker),在公司受各大唱片業圍剿由美國最高法院下令關閉服務之后,找上兩個來自史丹佛大學的二十一歲工科學生馬索尼斯(Todd Masonis)跟霖(Cameron Ring),另起爐灶合創Plaxo,這一次的目標是,把通訊錄「從石器時代帶入數位時代」,以軟體更新、維護、管理微軟Outlook和Outlook Express中的聯絡人資料庫。 推出短短兩年成長驚人
二○○三年初首次推出的免費 Plaxo二‧○軟體,可將微軟通訊錄裡的資料備份在Plaxo的伺服器裡,每當通訊錄裡的任何一個人更新他/她的聯絡方式時,資料庫裡的資料會自動被更新,並且在你下一次打開outlook時,自動更新你電腦上的資料。這項服務還提供web版的介面,所以就算你沒有帶你的電腦,只要可以上網,就可以隨時掌握最及時的聯絡資訊。對於商務人士而言,這樣的服務大大節省了他們需要定時整理名片的時間,卻仍舊可以隨時與客戶、同事、供應商,保持緊密的聯繫,簡直就是一大福音。因此從推出以來,使用人數呈指數成長,從該年初的幾百人,在短短兩年內,成長到資料庫裡已有四百五十萬份以上的通訊錄,超過十億人的聯絡資料,完全的獨占了「聯繫管理服務」市場。最近幾個月,這項服務更開始與各項異業(卡片業者Artamata、禮品業者RedEnvelope、著名連鎖書店Barnes and Nobel、連鎖花店GrowerFlowers)結合,讓您可以在朋友、家人、或客戶生日時或特殊節日,貼心的送上一份禮物。 更值得注意的是,Plaxo於去年十一月公布一項跟矽谷無線加值軟體廠商Vazu合作,利用其跨PC網路與無線網路的技術,可以將手機、智慧型手機或PDA的通訊錄,跟用家電腦上的通訊錄同步更新,還可以通訊資料用簡訊送到彼此的手機上,從此之后,便不需擔心每買一台新手機時,所有朋友的電話,需要重新輸入一遍。 隨著行動通訊的普及和Plaxo使用人口的增加,這項收費的服務,為這家只有兩年的新創公司,創造了不少的想像空間。 創投的下一個熱門投資標的
看看Plaxo董監事及創投金主名單,會發現一串赫赫有名的矽谷名人,來自一流創投紅杉資本(Sequoia Capital)的莫瑞茲(Michael Moritz),是挖掘並投資雅虎,Google,Paypal等三家成功企業的老練投資家。在Google上市獲利了結後,Plaxo是他下一家深耕的公司,除了提供資金,莫瑞茲還出席Plaxo的策略會議,分享他於Google草創期教導他們的心法:先把一件看似簡單的小事,做到全世界最好、提升使用者滿意度,專注在基本面,等到公司成氣候,再去想其他事情。莫瑞茲也利用他綿密的人脈,為Plaxo延攬高階人才及董事會成員,包括雅虎前任執行長庫格(Tim Koogle)和亞馬遜前業務副總裁石瑞安(Ram Shriram),為兩位比Google的創辦人們還年輕五歲的年輕創業家,提供管理經驗的傳承,同時更間接促成了雅虎跟Plaxo的合作,讓聯繫管理軟體的使用者們可以在outlook介面上使用雅虎的搜尋服務。 因為經營有關以軟體管理個人職業、電話號碼、姓名、電子郵件等高度私人化資訊之業務,顧客難免有隱私權受侵害或聯絡資訊被不當運用的疑慮,因此Plaxo也是一家少數有「隱私長」(CPO, Chief Privacy Officer)這種頭銜主管的公司,負責處理跟隱私有關的業務,解答使用者、律師對於隱私被侵犯的疑慮。對於這些敏感資訊的使用,Plaxo的官方說法是,使用者的聯絡資料屬於使用者個人,該公司不會從事販賣、交換及與其他分享聯絡資訊的行為,即使有一天,Plaxo被大公司併購,使用者仍然擁有這些資訊的所有權。他們知道,搞砸了「隱私權」這個議題,Plaxo的成長會受到限制,更不會有上市的一天。 一如雅虎、Google這兩家由史丹佛大學的前輩所創的公司,這家現在還只有三四十人的公司的裡,洋溢著濃濃的校園氣息,不羈的怪才在色彩繽紛的裝潢、家具,穿著短褲涼鞋,開發下一個他們心中會改變世界的殺手級軟體。剛獲得網路設備大廠思科(Cisco)加碼投資的Plaxo,認為他們在為這一個網路的世界建造軟體層的基礎建設,一如思科建造了硬體層的基礎建設一樣。 《數位時代雙週》第97期‧ 本文章由「數位時代雙週刊」授權刊登,更多內容請見本期數位時代雙週刊

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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